El papel de los agitadores industriales en el sector alimentario

El papel de los agitadores industriales en el sector alimentario
Objetivo CLM
Jueves, 21/07/2022 | Nacional | Portada, Sociedad, Economía

En la industria alimentaria se usan diversos dispositivos para llevar a cabo diferentes procesos. Es el caso de los Agitadores industriales, que se fabrican con acero inoxidable y se emplean para conseguir los niveles de mezcla requeridos de distintos componentes. Sin duda, resulta uno de los dispositivos más necesarios y usados para conseguir generar contacto entre partículas de diferentes alimentos.

¿Qué son los agitadores industriales?

Los agitadores industriales son máquinas cuyo funcionamiento consiste en el movimiento rotatorio de uno o varios rotores encargados de mezclar y homogeneizar el flujo de dos o más productos en el interior de un tanque, que puede estar abierto o cerrado.

¿Para qué alimentos se usan los agitadores industriales?

Existen muchos alimentos diferentes para los que se puede utilizar un agitador industrial. Podemos destacar los siguientes:

  • Salsas, cremas, purés de verduras y sopas.
  • Zumos y purés de frutas.
  • Papillas de cereales y leches adaptadas.
  • Leche, batidos, yogures, quesos, mantequilla y otros postres lácteos.
  • Bebidas alcohólicas como licores, vinos, cervezas, vermuts, etc.
  • Pan, bollería industrial y masa madre.
  • Chocolates, caramelos, gelatinas y golosinas.
  • Mermeladas y miel.
  • Aceites y grasas.
  • Huevos.
  • Helados.

¿Qué actividades llevan a cabo los agitadores industriales?

A continuación, explicamos cuáles son las principales operaciones que llevan a cabo los agitadores industriales:

  • Mezclar líquidos miscibles.
  • Dispersar líquidos no miscibles o gas en un líquido.
  • Dispersar un segundo líquido para formar una emulsión o suspensión de partículas.
  • Facilitar la transferencia de calor entre el líquido y el tanque.
  • Poner en suspensión, reducir y dispersar las partículas sólidas en un líquido.
  • Mantener en suspensión sólidos en líquidos.
  • Disolver productos sólidos en líquidos.
  • Reducir el tamaño de partículas aglomeradas.

En cualquiera de estas operaciones se requiere un tanque, generalmente cilíndrico, y un agitador industrial, formado por el accionamiento, el eje de transmisión y uno o más propulsores repartidos por todo el eje. En un mismo proceso se pueden necesitar dos o más operaciones para conseguir la mezcla deseada.

¿Qué tipos de agitadores industriales existen?

Los agitadores industriales para tanques, dependiendo de la dirección principal que genere su impulsor en el interior del depósito, pueden ser de flujo axial, radial o tangencial. Por su parte, el tipo de flujo dependerá del impulsor, las características del fluido y la geometría del tanque. A continuación, vamos a explicar en qué consisten los dos tipos de agitadores industriales más importantes.

Agitadores de flujo axial

Estos agitadores industriales generan corrientes paralelas al eje. En este caso, los impulsores más comunes son las hélices marinas (VHS y VHD), las hélices de perfil alabeado (VPP, VFR, VPT, VPS), las turbinas de palas planas inclinadas (VTS y VTG), las turbinas de doble flujo (VTDF) y los impulsores de cinta helicoidal (VHH).

Agitadores de flujo radial

A diferencia de los agitadores de flujo axial, este tipo de agitadores generan un flujo perpendicular al eje, que cuando se encuentra con la pared del recipiente, se desvía hacia arriba y hacia abajo originando fuertes turbulencias. Los impulsores más comunes de flujo radial son las turbinas de disco con paletas planas (Ruston), la turbina radial tipo ancla (VTRR) y los discos Cowles (VHDC).

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